7. Loudspeakers

No importa lo bueno que pueda ser el resto del sistema, todo puede venirse abajo con los altavoces. No hay un debate digital o analógico en este campo -es aquí donde las señales eléctricas tienen que ser convertidas a ondas acústicas y entregarse al público expectante. Debido a esto, el altavoz es tan importante como sus ‘drivers’, en la gestión y difusión del sonido. Puedes profundizar en la tecnología de los altavoces si te apetece -nuestra Guía Online de Altavoces para PA, es un buen punto de partida- pero aquí sólo tendremos en cuenta los puntos esenciales.

Las primeras cuestiones conciernen a la compatibilidad con el amplificador:

  • La impedancia (un tipo de resistencia eléctrica, medida en ohmios) de los altavoces debe coincidir con el rango de impedancias de salida, que el amplificador puede manejar. Cada altavoz, por lo general, se clasifica en 4 ohmios u 8 ohmios. La resistencia es un principio difícil, y depende mucho de exactamente cómo vas a conectar todo junto. El punto clave es que un desequilibrio puede dañar los altavoces, amplificador, o ambos, de modo que comprueba las especificaciones de cada elemento para asegurarte de que sean compatibles. Sobre todo, asegúrate de que la impedancia total de los altavoces esté dentro del rango de operación del amplificador. Consulta nuestra Guía Online de Amplificadores para PA, para más información sobre cómo se calcula esto.

  • Recuerda la regla sobre vatios RMS -iguala la capacidad del altavoz a la salida del amplificador, lo que permitirá alrededor de un 30% más de potencia del amplificador. La idea es que hagas correr todo a todo volumen, pero tengas suficiente ‘headroom’ para hacer frente a los picos más altos.
Una típica caja de PA, con altavoces para el rango de graves/medios y para alta frecuencia

Rango de Frecuencia

Ésta es una medida importante para los músicos en particular, ya que indica el uso más adecuado para un altavoz. ¿Es bueno para un sonido de alta, media o baja frecuencia? La mayoría de la gente puede escuchar el sonido en un rango entre 20 Hz y 20.000 Hz (Hz = ciclos por segundo). El altavoz ideal debería ser capaz de transmitir eficazmente a través de todo el rango de frecuencia, aunque en la práctica esto es prácticamente imposible.

Así que la pregunta clave es si el altavoz puede transmitir o no con coherencia y buena calidad, dentro de su rango de frecuencia ideal. Esto se conoce como transmisión lineal. Para propósitos generales de PA de concierto, necesitarás una combinación de altavoces que ofrezca una amplia cobertura del rango de frecuencia.

La industria utiliza frecuencias separadas por una tercera musical, y los niveles se expresan en decibelios (dB). Normalmente, si una respuesta en frecuencia se muestra como 40 - 20000 Hz, +/-3 dB, se puede asumir que las frecuencias bajas se realzaron en torno a 3 dB, y que las frecuencias más altas se amortiguaron en torno a -3dB. La advertencia habitual sobre los datos del fabricante se aplica siempre -éste tiende a utilizar las cifras que adulan su equipo, aunque la mayoría de empresas de renombre mostrarán una respuesta en frecuencia bastante precisa de los datos y los valores RMS.

Presión Sonora

La presión sonora significa volumen –cuanto mayor sea la presión de la onda de sonido golpeando tus oídos, más fuerte sonará. Se medirá, tal como corresponde, en Pa (abreviatura de Pascal en este caso –fuerza por unidad de área).

De hecho, los seres humanos tienen un rango audible bastante limitado, de alrededor de 100 Pa (umbral del dolor para la mayoría de nosotros) hasta aproximadamente 20uPa. El oído detecta éstos como valores logarítmicos, medidos en decibelios. 0 dB equivale aproximadamente a 20uPa y, por lo general, comienza a dolernos en torno a 130 dB. Al considerar los altavoces, el nivel de presión de sonido (SPL), por lo general, se muestra en decibelios. Por ejemplo, un altavoz puede mostrarse como 400W RMS, 118 dB SPL.

No todos los fabricantes utilizan las mismas medidas, pero lo que buscas es una indicación de cuánta cantidad de señal recibida se convierte fielmente en flujo de aire. Cuanto mayor sea el número, mayor será la eficiencia y/o la presión sonora producida por el altavoz. Si, por ejemplo, se comparan dos altavoces que tienen una diferencia de 3 dB en los niveles de presión sonora, entonces se puede asumir que necesitarás más o menos el doble de potencia para lograr el mismo volumen de la unidad que está clasificada más baja y, por lo tanto, menos eficiente.

Altavoces Activos

En recintos más pequeños, los altavoces activos son, a menudo, una opción rentable. Éstos tienen amplificadores incorporados -simplemente conéctalos directamente a una mesa de mezclas. Normalmente, la caja del altavoz activo contendrá altavoces de rango medio y de alta frecuencia. Si vas a conectar teclados, o amplificar el bombo, vale la pena añadir al menos una unidad de sub-woofer para manejar las frecuencias graves. En estas configuraciones, la caja de graves suele contener un conmutador de crossover para distribuir las frecuencias entre los altavoces adecuados.

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